张勇的“云”端战事

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张勇来了,他以主角身份出现在 2023 阿里云峰会现场。4 月 11 日,同行、客户、媒体、合作伙伴盯着独立后的阿里云智能和新任 CEO 张勇的一举一动,听他回忆与阿里云的合作,听他解读给阿里云开出的药方:“ 未来阿里所有产品将接入 ‘ 通义千问 ’”“ 阿里云希望帮助更多企业用上大模型 ”……

在张勇之前,阿里云经历三代掌门人,负责从 0 到 1 的王坚,从技术跨越到商业的胡晓明和平衡技术和盈利的张建锋。他们没让阿里云掉下国内云计算老大的位子,也眼看着竞争对手粉墨登场。如今,曾保持谨慎的腾讯 CEO 马化腾和百度 CEO 李彦宏回过神来,暴雨中奔跑的华为不成功便成仁,云计算不只是阿里未来的第二增长引擎,生成式 AI 正经历诸神之战。

然而,阿里云营收千亿元却增长放缓,于是不得不做,谁让大模型是一场 “AI+ 云计算 ” 的全方位竞争。

“ 千问 ” 通用

阿里架构调整后,张勇带着通义千问站在阿里云峰会现场主论坛的舞台。他先回顾了多年前那场著名的云计算讨论以及阿里云 14 年来的发展,然后直切主题:面向 AI 时代,所有产品都值得用大模型重做一次,基于这一信念,阿里云希望帮助更多企业用上大模型,让每家企业都能基于 “ 通义千问 ”,拥有具备自己行业能力的专属大模型。

张勇的“云”端战事

4 月 7 日,阿里云自研大模型 “ 通义千问 ” 面向企业用户内测。4 月 11 日,阿里云宣布未来阿里所有产品将接入 “ 通义千问 ” 大模型全面改造,并向客户开放通义千问的能力。先推出产品,再自我改造、开放能力,微软、谷歌、百度、阿里云走的是同一个路子,产品间的功能性差异不大,AI 生成的满意度见仁见智。

作为首批内测用户,北京商报记者对比通义千问和文心一言发现,通义千问在交互主页面下方设置了小应用入口百宝袋,将通义千问的能力归纳为效率类、生活类、娱乐类三种,文心一言的交互界面相对简单。两者都可以进行多轮对话、内容创作等,但通义千问目前不支持画图、语音、视频等多模态生成。

以写诗功能为例,北京商报记者分别要求通义千问和文心一言,以各自的产品名写一首藏头诗。通义千问的作品是:通天达地任我行,义薄云天我自守。千山万水行远路,问天不语心自知。文心一言写下:文章如日月,心气横骨鲠。一代帝王师,言论安邦国。

张勇的“云”端战事

“ 坦诚地讲,GPT 在各个方面处在领先的地位,我们需要取长补短,希望在下个阶段能贡献一些技术创新 ”,  阿里云智能 CTO 周靖人向北京商报记者承认有差距,同时强调 “ 通义千问不是为了针对 ChatGPT 做的,而是阿里云在预训练大模型探索的一个方面 ”。

他同时强调,“ 我们不是赶时髦,云和智能毫无疑问是高度融合的,阿里云自始至终都重点投入智能化,并不是因为 ChatGPT 才突发奇想 ”。

2018 年 11 月,阿里云事业群升级为阿里云智能事业群,可以作为阿里云智一体化的标志但不算开始。这种观念在 2018 年之前就被阿里云及其国内外同行认可,就像阿里达摩院是从 2019 年而不是 ChatGPT 火爆后启动大模型研发一样。

刚刚开始

我们为什么计算?

张勇上场前,会场大屏幕滚动播放着王坚出镜的一则宣传片,他以电气化时代讲起,回答了这个问题,“ 现代计算机的发明满足了我们个人的计算需求,直到云计算的出现,你才真正拥有了在任何时候,在地球的任何角落获取计算的能力。云计算正在重新定义今天的世界,而这一切才刚刚开始 ”。

大模型的竞争也刚刚开始。

目前,钉钉、天猫精灵已在测试接入大模型,接入通义千问后的钉钉可实现近 10 项新 AI 功能,比如自动总结未读群聊信息中的要点,只需上传一张功能草图,就能生成订餐轻应用等。天猫精灵也会有新的科技和狠活,不限于用户可以在跑步时要求天猫精灵 “ 合成 1 小时歌单,50% 穿插摇滚风格的歌曲 ”。

“ 通义千问有明显的阿里色彩,它的功能跟阿里之前的积累深度嵌套,偏重于面向 C(用户)端的电商、办公、服务的流程优化、场景优化和体验优化,给用户带来一个更好的消费附加值和消费体验 ”,中央财经大学数字经济融合创新发展中心主任陈端向北京商报记者表示。

周靖人更多站在客户角度,“ 通义是一个通用大模型,会从整个知识体系的各个方面做深度的融合。当应用在实际场景时,企业可能有特殊的需求,也积累了一些行业经验,如何把这些知识体系融入到通义大模型里,这是企业专属大模型要解决的问题。” 他解释,不是所有企业都需要从头开始训练。

云计算是 AI 大模型运行的基础,“ 就像 ChatGPT 的成功受益于微软的云计算服务 Azure,阿里的通义千问也受益于阿里云。未来持续应用 AI 需要算力开销,对阿里云的业务拓展是一个积极助推 ”,浙江大学国际联合商学院数字经济与金融创新研究中心联席主任盘和林向北京商报记者表示。

这种助推正是阿里云急需的。根据 Canalys 最新数据,2022 年四季度,国内整体云计算基础设施支出(IaaS 基础设施即服务 +PaaS 平台即服务)以 4% 的增长收尾,全年支出 303 亿美元。对比前三年,超过 30% 的年增长率跌至 10%。

阿里云的营收弧线和大盘一致。2022 年四季度阿里云营收同比增速 3%,和 2018 年四季度超 80% 的增幅形成强烈对比。按 Canalys 的算法,阿里云仍在国内排名第一,市场份额 36%,和 2021 年基本持平。

增幅放缓

张勇接手阿里云时,营收增幅放缓也被认为是挑战之一。

2023 年 3 月 28 日,他在阿里集团之下设立了六大业务集团和多家业务公司,自己兼任阿里云智能 CEO,与阿里云的 “ 绑定 ” 越来越紧。

2022 年 12 月张勇接管阿里云时,文渊智库创始人王超曾向北京商报记者直言,“ 这次调整表达了阿里集团对阿里云过去两年发展的不满。阿里云智能未来在阿里集团的地位将越来越重要,但我猜测张勇兼任可能是过渡 ”。阿里被 “ 拆分 ” 后,王超改了主意,“ 看来张勇要常驻阿里云了 ”。

在阿里云峰会现场,张勇也提到了自己身份的变化。回忆起当年作为阿里云客户时的情景,2019 年、2010 年让他印象深刻。当时阿里已经体验过 “ 双 11” 带来的流量峰值挑战,云计算如何能够支撑着这样的 “ 洪峰 ”,在成本上又是个可持续方案?阿里集团和阿里云没有信心,于是一个如今听起来非常可笑的备用方案被提出,“ 实在没办法就把淘宝页面切成黑白的 ”。

现在阿里云再也不用为一个流量洪峰支撑系统而发愁。

“ 非常幸运,阿里云赶上了中国数字产业发展周期和数字中国战略,让我们有机会抓住移动互联网的机遇、千行百业数字化的机会 ”,张勇直言。

AI 大模型加速了智能时代的到来,在他看来,所有企业在智能化时代都将站在同一条起跑线上,互联网公司和非互联网公司不存在先进或者落后的区别,传统企业有弯道超车的机会,AI 将成为各行各业新型生产力。

至于营收增幅放缓,“ 有着多重影响因素,阿里云在大方向的把握上很难说犯过大错。大模型竞争时代刚刚拉开帷幕,阿里云之前的积淀在这个时代能否绽放,可能需要十年后才能有较为公正的评价 ”,易观智慧院分析师陈一墨告诉北京商报记者。

降价之后

竞争对手也看到了大模型时代的机会,甚至想在这一局打掉阿里云的先发优势,同类产品包括但不限于百度的文心一言、腾讯的混元大模型、华为的盘古大模型。创新工场 CEO 李开复、美团元老王慧文、搜狗创始人王小川 …… 每个人兜里都能掏出一把 AI 好牌。

微妙的时间差被外界察觉,谁都不想做攻擂者。2022 年 9 月,李彦宏公开表示,人工智能发展在 “ 技术层面和商业应用层面,都有方向性改变 ”。2022 年 11 月,阿里云在云栖大会上推出 ModelScope 模型即服务(MaaS)平台。

简单地说,“ 之前阿里通过阿里云实现对生态伙伴的云端赋能,现在这个载体转向了大模型 ”, 陈端解释。

未来十年,阿里云将为 AI 时代提供好算力基础和大模型能力,全面服务智能化进程。为此,阿里云要做好核心两件事:让算力更普惠、让 AI 更普及,张勇给阿里云定了调。

张勇的“云”端战事

具体包括,2023 年阿里云将推出一款更接近云计算终极形态的算力产品 —— 通用 Universal 实例,这款产品进一步屏蔽了传统 IT 的硬件参数,让数据中心真正成为一台超级计算机,为中小企业和开发者提供普惠的算力。通用 Universal 实例的价格,对比上一代主售实例最高可下降 40%。

除了帮助用户优化成本外,阿里云还向开发者们抛出橄榄枝,推出 “ 飞天免费试用计划 ”,面向 1000 万云上开发者,提供包括 ECS、数据库 PolarDB、机器学习 PAI 等在内的 50 款云产品的免费试用,时长支持 1 个月、3 个月到长期免费,可支持开发者构建包括在线、大数据类、AI 等不同类型应用,并且支持 serverless 的开发模式。同时还提供完备的产品文档、一键部署的技术解决方案、1000 多门免费课程,让开发者 “ 零门槛 ” 体验云服务。

听到周靖人的降价通知,坐在北京商报记者身边的一位阿里云客户挺直了身子。

北京商报记者   魏蔚

原文链接:https://m.bbtnews.com.cn/article/293595

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不知道
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